EM : Hippocrate, vitalistes versus mécanistes et chimistes (quatrième partie)

Le Grec Hippocrate (v.460-v.377 av. J.-C.) surnommé le « père de la médecine », considérait la maladie avant tout comme un phénomène faisant partie de la vie, en somme naturel. Il fut le premier à affirmer que l’exercice de la médecine devait se faire sans cérémonies ni rituels magiques. Ci-dessous, quelques extraits de Cross Currents de Dr. O. Becker.

Hippocrate a intégré de nombreuses idées de Thalès dans sa philosophie de la médecine, mais cette contribution a été beaucoup plus qu’une simple codification des idées préexistantes. Hippocrate a laissé une marque indélébile sur tout développement ultérieur de la médecine avec ses écrits prolifiques. Alors que le serment d’Hippocrate est maintenant remplacé par quelque chose de moins « archaïque », j’ai été fier de le prononcer quand j’ai obtenu mon diplôme de l’école de médecine en 1948.

À bien des égards, Hippocrate peut être considéré comme ayant été le médecin « idéal ». Je suis certain que, même aujourd’hui, il serait le type de médecin nous voudrions tous comme notre médecin de famille. Il n’était pas arrogant ou certaines de ses convictions. De toutes les citations qui lui sont attribuées, j’aime le texte suivant qui est un des meilleurs : « La vie est courte et l’Art long, l’occasion fugitive, l’expérience trompeuse et le jugement difficile ». Le mot « Art », dans cette citation, se réfère à la médecine. Si seulement le médecin moderne, souvent si sûr qu’il a raison, adoptait l’humilité d’Hippocrate!

Hippocrate se rendit également compte que la maladie n’était pas un lien de causalité unique entre un agent externe et une machine simple, mais plutôt que chaque maladie est le produit complexe de l’agent et la réaction du corps à ce dernier : « La maladie n’est pas une entité, mais une condition fluctuante du corps du patient, une bataille entre la substance de la maladie et la tendance naturelle d’auto-guérison du corps ». Malheureusement, ces paroles de sagesse ont été largement oubliées par la médecine moderne.

Tout en estimant que « l’esprit vital» était responsable pour « la vie », Hippocrate pensa qu’il agissait à travers quatre «humeurs» : le sang, le flegme, la bile jaune et bile noire. La maladie pensait-il était la conséquence d’un déséquilibre entre ces humeurs, un concept très similaire au concept Chinois du « chi », ou la force de vie, qui agit à travers l’équilibre de yang et yin. Ses traitements des maladies incluaient l’usage de beaucoup d’herbes naturelles dont les propriétés étaient connues par le biais de connaissances médicales depuis longtemps.

Dans un passage difficile à saisir le sens, Hippocrate dit : «Ces maladies que les médicaments ne guérissent pas, le fer devrait guérir, celles que le fer ne guérit pas, le feu devrait guérir, et si le feu ne les guérit pas ,alors elles doivent être considérées comme totalement incurables ».

De toute évidence, Hippocrate essaya d’abord la phytothérapie, si celle ci ne fonctionna pas, il eut recours au fer, puis au feu. Le « Fer » est généralement traduit par «bistouri», mais le «feu» n’a pas été traduit de manière satisfaisante. Puisque la magnétite naturelle était connue pour attirer les matériaux ferreux que l’on trouve dans la nature et de leur transmettre ses propriétés magnétiques, peut-être Hippocrate a adopté l’usage ancien des aimants dans la thérapie. Dans ce cas, le «feu» peut se traduire aussi comme la technique ancienne de moxibustion.

Compte tenu de cette interprétation, le fil d’une vieille réflexion commune à l’esprit « vital » ou « vitaliste » qui s’exprime à travers le flux d’énergie à l’équilibre et modifiable par l’application de forces de la nature ressort de manière évidente dans les écrits d’Hippocrate. L’une des réalisations d’Hippocrate a été l’idée d’écoles médicales, dans lesquelles les futurs médecins pourraient apprendre leur art et le pratiquait. Il a fondé de nombreuses écoles, ou « aesculapium », tout le long de la Méditerranée orientale.

=> EM : Érasistrate, vitalistes versus mécanistes et chimistes (cinquième partie)


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